: count === 1 "%c commentaire" La Piste Hô Chi Minh ou « Piste de Truong Son » est un ensemble de routes et de sentiers à travers la montagne et la jungle, d’une longueur totale d’environ 20 000 km employés pendant la guerre du Viêt Nam. ­deman­dait, en 1966, le Premier ministre nord-vietnamien Pham Van Dông au journaliste du New York Times Harrison Salisbury. Elles ne sont traduites qu’aujourd’hui en France. https://www.francetvinfo.fr/culture/patrimoine/histoire/1968- — Michel André, philosophe de formation, a travaillé sur la politique de recherche et de culture scientifique au niveau international. À Washington, les considérations de politique intérieure pesaient très lourd. Deux ans plus tard, en 1975, l’armée du Nord-Vietnam envahissait Saigon. Tanguy Teyssier Dans le cadre des opérations Rolling Thunder et Linebacker, ces bombardiers « strato­forteresses » ont largué en vain plus de 1 million de tonnes de bombes sur le Nord-Vietnam. Comme ceux de la plupart des armées révolutionnaires du monde, les combattants du Viêt-cong étaient équipés du ­célèbre fusil d’assaut soviétique AK-47, une kalachnikov rustique et imprécise. . Dans son ouvrage de souvenirs In Retro­spect, publié quatre ans plus tard, l’ancien ministre américain de la ­Défense entonnait le même mea culpa à la première personne du pluriel : « Nous nous sommes trompés, nous nous sommes horriblement trompés. » On connaît aussi la célèbre déclaration de Henry Kissinger peu après l’élection de Richard Nixon, affirmant avec son humour caustique et cynique : « Nous ne referons pas les erreurs de Johnson, nous ferons les nôtres. » En réalité, ils firent les deux, répé­tant celles de leurs prédécesseurs tout en en commettant de nouvelles. const string = count === 0 Leur rôle dans l'arrêt de la guerre n'est pas négligeable. En l’absence d’un véritable front, donc de lignes susceptibles de reculer, la seule manière de mesurer le succès des actions engagées était le macabre body count, le décompte des ennemis tués. Découragé, inquiet pour sa santé – il craignait une nouvelle crise cardiaque –, perturbé par l’annonce de la candidature de Robert Kennedy à la présidence, il renonçait à se présenter à l’investiture du Parti démocrate. ob.commentCount(document.querySelector("#comment-count-61858214"), { ? Le 8 juin 1972, Kim Phuc Phan Thi s’enfuit de chez elle à Trang Bang. Nous utilisons des cookies pour vous garantir la meilleure expérience sur notre site. L’hélicoptère qui le transportait avec trois autres photographesde guerre, dont le Français Henri Huet (Associated Press), Kent Potter (United Press International) et Keisaburo Shimamoto (Newsweek), a été détruit lors de l’offensive vietnamienne sud-africaine au Laos. Les premiers groupes s'appelaient les tunnel runners ; il s’agissait de volontaires. C’était en 1991, au cours d’une conférence au Japon, en ­réponse à une question de l’historien et journaliste britannique Jonathan Mir­sky. 1117 membres ont répondu Participez au sondage ! id: 61858214, L'importance de ce système de tunnels souterrains ne devrait pas être sous estimée dans la résistance que le FNL a opposée aux opérations américaines. Un ­sérieux doute est permis à ce sujet, estime l’historien Fredrik Logevall dans un texte repris dans l’ouvrage de Geoffrey C. Ward et Ken Burns qui accompagne leur récente série documentaire sur la guerre du Vietnam 2. Sans engagement. » Hastings évoque l’horreur de la progression dans les rizières où l’on pataugeait durant des heures, dans la jungle infestée de ­moustiques et de sangsues, avec la hantise de se prendre les pieds dans un piège ou de marcher sur une mine et de perdre une jambe, constamment sous l’œil d’ennemis invisibles qui disparaissaient à peine aperçus. Très rapidement, des pourparlers s’engagèrent à Paris entre Kissinger et le diplo­mate nord-vietnamien Lê Duc Tho. Nous nous ferons un plaisir de vous héberger. ». Traumatisés par l’opprobre jeté sur Truman pour avoir « perdu la Chine » en laissant s’y installer un régime communiste, Johnson et Nixon ne voulaient à aucun prix entrer dans l’histoire marqués par le stigmate d’avoir perdu une guerre. On peut non sans raison affirmer que la guerre que les États-Unis ont perdue il y a un demi-siècle sur le terrain militaire, ils l’ont à présent gagnée sur les plans ­économique et culturel. ». En réalité, bien qu’elles aient alimenté le Nord-Vietnam en armes, munitions et techniciens, ni l’URSS ni la Chine n’avaient de visées sur la péninsule indo­chinoise. Le Vietnam est une partie de l'ancienne colonie française d'Indochine qui intégrait aussi l'actuel Laos et le Cambodge. À chaque moment, d’autres choix que ceux qui ont contribué à amplifier et prolonger le conflit étaient possibles, des deux côtés. Souvent traitée sous un angle manichéen, elle illustre au contraire une sorte de communion des adversaires dans la barbarie. Contrairement à lui, il avait une expérience personnelle de la guerre et savait ce qu’un conflit armé a d’imprévisible et de peu maîtrisable. La discipline s’effondra. Sur le plan personnel, il était à la fois plus sceptique, plus enclin à la prudence et plus sûr de lui : il aurait moins vu la guerre comme un test de sa virilité et de ses capacités de commandant en chef. Réunifié, appauvri, le pays a peu à peu retrouvé le chemin de la prospérité. 1. Il convient d'aborder le sujet par le rappel liminaire de quelques chiffres : S'en suit la création des deux États lors de la conférence de Genève : le Vietnam du Sud et le Vi… Né et vivant en Belgique, il a publié Le Cinquième Parallèle. Connus comme étant l'un des point d'arrivée de la Piste Hô Chi Minh, les tunnels ont été utilisés par les combattants du FNL en tant que caches durant les combats, de voies de communication, d'approvisionnement, d'hôpitaux, de réserves de nourriture, d'armurerie et de véritables quartiers où ils vivaient dans des conditions effroyables. Mais était-il fatal que l’Amérique s’engage dans ce conflit ? Plus encore la réalité des combats dans une nature hostile : « Tout ce qui avait rapport avec la guerre était dur – les véhicules, les armes, les obus, les avions, les gilets pare-balles, les rations en conserve […], la volonté de l’ennemi – à l’exception de la chair humaine et de la plus grande partie du sol sous les pieds. » Hastings évoque l’horreur de la progression dans les rizières où l’on pataugeait durant des heures, dans la jungle infestée de ­moustiques et de sangsues, avec la hantise de se prendre les pieds dans un piège ou de marcher sur une mine et de perdre une jambe, constamment sous l’œil d’ennemis invisibles qui disparaissaient à peine aperçus. La rapidité d’intervention de ces engins, qui permettaient de transporter les blessés sur la table d’opération en quelques minutes, a eu pour conséquence de ­réduire considérablement le nombre de morts dans les rangs américains, mais de multiplier celui des jeunes soldats gravement mutilés, condamnés à une vie d’infirme. Mieux que d’autres historiens, il met en ­lumière les actes de barbarie commis par les soldats du Viêt-cong – exécutions de masse, tortures, meurtres par les moyens les plus spectaculaires et cruels – ainsi que l’extraordinaire dureté des dirigeants militaires et politiques nord-vietnamiens. : "%c commentaires" Les Etats-Unis et la guerre du Vietnam Jacques Portes La guerre du Vietnam a profondément marqué les Américains. Je suis allé chercher le top des films de guerre récent aussi : Irak et Afghanistan trouvent leur place dans cette liste. — Cet article a été écrit pour Books. La Piste Hô Chi Minh ou « Piste de Truong Son » est un ensemble de routes et de sentiers à travers la montagne et la jungle, d’une longueur totale d’environ 20 000 km employés pendant la guerre du Viêt Nam. S’obstinant à soutenir le ­régime impopulaire de Ngô Dinh Diêm puis, après son assassinat à la suite d’un coup d’État, celui, corrompu, de Nguyên Van Thiêu et de son Premier ministre Nguyên Cao Ky, les Américains n’ont pas pris la ­mesure de la sympathie de la population du Sud à l’égard des insurgés. Un an, deux ans, trois ans, cinq ans, dix ans, vingt ans ? » Retour sur un carnage inutile. Le 30 avril, c'est l' anniversaire de la libération du Viet Nam, ou ce qui est la même chose, la fin de la guerre du Viet Nam (1er novembre 1965 - 30 avril 1975). Au fil des ans, le moral des troupes américaines déclina, pour finir par tomber très bas. Initialement créés par le Viet Minh sous l'Indochine française (le réseau faisait alors une vingtaine de kilomètres), ces tunnels ont été considérablement développés lors du conflit américano-viêtnamien pour atteindre environ 250 km. Elle nous présente son quatrième roman, Em, un récit émouvant où elle décrit les horreurs subies dans son pays natal lors de la guerre du Vietnam. Il est habituellement utilisé comme bombe incendiaire. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, durant laquelle l'Indochine a été occupée par les Japonais, le Viêt Minh (parti communiste vietnamien) déclare l'indépendance du Vietnam. Celle-ci a coûté aux États-Unis 150 milliards de dollars, l’équivalent de plus de 1 000 milliards aujourd’hui, et a eu pour effet de ruiner leur prestige international, de saper pour longtemps la crédibilité de la classe politique du pays et d’instaurer parmi beaucoup de ceux qui en sont revenus un puissant sentiment de culpabilité. Mais il connaît ­assez les réalités de la guerre pour ne pas surestimer la capacité des états-majors et des déci­deurs politiques à empêcher de telles atrocités : « C’est une illusion répandue que, sous leur tenue de combat, les jeunes Occidentaux qui se battent à l’étranger demeurent les bons garçons qu’ils sont chez eux. Ces considérations expliquent à la fois certaines décisions et les atermoiements qui les ont précédées. Bataille autour de la bataille de Teutobourg. Parce qu’elle est plus proche de nous, qu’elle a duré trente ans (si l’on prend en compte la guerre d’Indochine, livrée par la France), mais aussi parce qu’elle a été le premier conflit suivi en direct à la télévision et que, s’étant soldée par une défaite humi­liante de la première puissance économique et militaire du monde, elle est devenue l’archétype de ce que n’importe quel responsable politique veut éviter à tout prix : une guerre inutile, coûteuse, déshonorante, interminable et qui ne peut pas être gagnée. Les risques étaient grands à cause des éboulements, des animaux venimeux, des pièges booby traps ou d'ennemis cachés. Historien militaire, Hastings est plus familier des armes et des équipements que beaucoup de ses prédécesseurs. De nombreux vétérans américains reviennent régulièrement sur les lieux de la guerre. De 1962 à 1971, il a photographié le chaos et il a offert au monde entier un témoignage de la réalité qui prenait place sur le terrain. Beaucoup n’ont jamais été au feu : leur guerre s’est déroulée dans un campement doté d’un incontestable confort, autour duquel se développaient rapidement marché noir et prostitution. Plusieurs conseillers de Johnson, dont le très respecté Dean Acheson, plaidèrent en faveur d’un désengagement. La guerre du Vietnam (1959-1975) hante peu les imaginaires contemporains. Complétez votre collection grâce à notre boutique en ligne. Max Hastings évoque les fameux hélicoptères d’assaut Bell UH-1 Iroquois, surnommés « Huey », avec lesquels les images d’actualité et les films de fiction sur le Vietnam nous ont ­familiarisés : « Même les hommes qui détestaient la guerre aimaient les Huey. Si vous continuez à utiliser ce dernier, nous considérerons que vous acceptez l'utilisation des cookies. L'offensive de la fête du Têt Nguyên Dán constitue une très mauvaise surprise pour l'État-major américain ; les Viet-Cong attaquent simultanément les contingents de l'US Army dans leurs bases, dans leurs points de déploiement dans la République du Viêt Nam. Les attaques ont été simultanées sur les bases américaines et les villes du sud Vietnam (Hue, Nha Trang, Da Nang, Saïgon…), mais aussi Khe Sanh. La guerre du Vietnam a débuté à la fin de la seconde guerre mondiale. Face à eux, les GI’s avaient un nouveau type de fusil automatique, le M-16, plus élaboré mais qui avait à peine été testé et se révéla vite poser problème : l’arme avait tendance à s’enrayer et, en milieu tropical, à se corroder. Deux soldats sud-vietnamiens embourbés dans le delta du Mékong. « Les Vietnamiens, aimaient-ils dire, mangent tout ce qui rampe excepté les chars d’assaut, tout ce qui nage sauf les porte-avions, tout ce qui vole hormis les B-52. », Comment les États-Unis se sont-ils laissé entraîner dans cette aventure ? Vietnam. Musée des vestiges de la guerre (Nha Trung Bay Toi Ac Chien Tranh): Un résumé de l'Histoire du Vietnam avec en toile de fond les horreurs de la guerre - consultez 32 492 avis de voyageurs, 17 690 photos, les meilleures offres et comparez les prix pour Hô-Chi-Minh-Ville, Vietnam sur Tripadvisor. Le cas du Vietnam est souvent présenté comme un exemple paradigmatique d’une reprise du tourisme dans un contexte « post-conflit ». Ce mouvement artistique dénonçant les atrocités de la guerre se manifeste pourtant déjà au 18e ... traumatisé par l'horreur des ... nous plonge droit dans l'enfer de la guerre du Vietnam. Hervé Le Gall, photographe de Brest a … « Combien de temps, vous, les Américains, comptez-­vous combattre [au Vietnam] ? ... Top des meilleurs films sur la guerre du Vietnam. . 15 févr. Le front de diversion de Khe Sanh, antérieur à l'offensive, est indiqué par le trait rouge. Les Vietnamiens sont des descendants de Mongols nomades de Chine et des migrants d'Indonésie. La guerre allait toutefois durer sept ans de plus, tout aussi meurtrière. Quarante ans après la guerre du Vietnam, la chaîne publique culturelle et européenne Arte a retracé les atrocités du conflit et les âpres négociations de paix dans Vietnam, la sale guerre et guerre du Vietnam, au cœur des négociations secrètes. Il y a peu de photos de la guerre du Vietnam qui ont, à ce point-là, rendu compte des horreurs vécues par la population locale. Même si cela nous parrait loin dans le temps encore de nombreux pays vivent sous ce rythme de vie difficile. L'autrice Kim Thúy a quitté le Vietnam avec les boat people à l’âge de dix ans pour s'installer au Québec avec sa famille. La guerre du Vietnam a plusieurs causes dont nous ferons un résumé court.Elle a duré 15 ans (dates : 1960 à 1975), ce qui en fait la plus longue du XXème siècle. Les scintillantes vitrines des magasins de la capitale, temples de la consommation, brillent de noms de marques de bijoux et de vêtements. En 1980, son usage contre les populations civiles a été interdit par une convention des Nations unies. Il y a quarante ans, aujourd’hui, le 10 février 1971,Larry Burrows, journaliste au magazine Life, a soudainement disparu. C’était un anticommuniste résolu, et il a présidé à une augmentation considérable du nombre de conseillers militaires américains auprès de l’armée sud-vietnamienne. Des hommes de troupe s’en prirent physiquement à leurs officiers. } La brise fraîche qui passait sur eux lorsqu’ils étaient assis à la porte les pieds posés sur les patins, parfois un bras imprudemment enroulé autour du montant, observant les paysages de l’Asie du Sud-Est de la meilleure manière possible – tous ces rouges, ces bruns, ces verts brillants aperçus de plusieurs centaines de mètres d’altitude ». Après sa première réunion avec eux, Johnson fit part de son enthousiasme à celui qui avait été son mentor en politique, l’ancien président de la Chambre des représentants Sam Rayburn. Comme le souligne le titre du livre de Hastings, la guerre du Vietnam a été une tragédie. Un an, deux ans, trois ans, cinq ans, dix ans, vingt ans ? Aujourd’hui, constate Max Hastings, « le nom d’Hô Chi Minh-Ville donné à Saigon perd en popularité et va probablement disparaître à la manière dont Léningrad est redevenu Saint-­Pétersbourg. © Larry Burrows/The LIFE Picture Collection/Getty. ? Des milliers de livres ont été écrits sur le sujet. « Eh bien, Lyndon, répondit celui-ci, il se peut que tu aies raison et qu’ils soient tous aussi intelligents que tu le dis. Entre traumatisme et dérision : les tunnels de Cu Chi. La plupart des historiens sont presque certains du contraire. Par Michel André. 16 Janvier 2009 Elle a miraculeusement survécu à l'attaque d'une bombe au napalm. }). Certains ­apprirent à manger du serpent. Oh, mon Dieu, comme je me suis trompé », a avoué Robert McNamara à propos de la guerre du Vietnam. Selon la « théorie des dominos », qui faisait autorité, ­l’objectif de l’URSS et de la Chine était de faire tomber un par un tous leurs pays voisins dans l’orbite communiste. Mais, dans un pays où s’était forgé un fort patriotisme au cours de siècles de lutte contre la Chine, le combat contre la France, puis les États-Unis, était ­animé par un puissant sentiment de fierté natio­nale. Bien que venant d’une société loin d’être prospère, fait-il observer, les Russes étaient choqués par la pauvreté du Nord-Vietnam et contrariés par l’absence de viande dans le régime alimentaire local. Les tunnels de Củ Chi sont un immense système de tunnels souterrains situés dans la zone de Củ Chi, un des 5 districts suburbains de Hô-Chi-Minh-Ville au Viêt Nam. Il vous manque un numéro de Books ? Baptisée « offensive du Têt », d’après le nom du nouvel an ­lunaire avec lequel son début a coïn­cidé, l’opération fut un échec : l’attaque fut repoussée et les assaillants subirent de lourdes pertes. Jon Swain, figure du grand reportage, a écrit il y a 25 ans ses mémoires de la guerre du Vietnam et du Cambodge. La consommation et le trafic de drogues augmentèrent. Sa formule est faite pour brûler à une température précise et coller aux objets et aux personnes. An Epic Tragedy, 1945-1975 de Max Hastings, Harper, 2018. Après la fin de la guerre d'Indochine en 1954, l'Indochine française est divisée en 4 États: Laos, Cambodge, Nord-Vietnam et Sud-Vietnam. Trente-cinq années de guerre : 1940-1975, de Dennis Wainstock et Robert L. Miller (Nouveau Monde Éditions, 2017). Accès au contenu du magazine en ligne et à l’intégralité de nos archives (plus de 7000 articles). Le livre emmène aussi ses lecteurs dans l’habitacle d’un B-52. Hébergé par Overblog, La Chine et le Vietnam règlent un problème historique. Le tournant se situe lors de l'offensive du Têt en janvier 1968. L’histoire retiendra à l’encontre de Nixon et Kissinger, écrit Hastings, qu’ils ont « présidé à des ­années de carnage inutile, dans le seul but de dissimuler à l’électorat américain, à des fins partisanes, le caractère inéluctable de l’humiliation [des États-Unis] en Indochine ». Aux yeux de certains « faucons », les États-Unis auraient pu remporter militairement la victoire s’ils avaient moins hésité et frappé vite et fort. On spécule sur ce qui se serait passé si Kennedy n’avait pas été assassiné à Dallas. Mais ce mot ne doit pas être entendu avec sa connotation de fatalité. Les tunnels de Củ Chi ont été le lieu de plusieurs campagnes militaires pendant la Guerre du Viêt Nam, et étaient la base d'opération du Viêt Công lors de l'offensive du Tết en 1968. Selon la mythologie vietnamienne, le premier souverain du Vietnam était Hung Vuong, qui a fondé la nation en 2879 avant J.-C. Doués, ­rapides, travailleurs, ambitieux, ils étaient terriblement sûrs d’eux, arrogants et très éloignés des réa­lités politiques. Quarante-trois ans se sont écoulés ­depuis le moment où le dernier hélicoptère a décollé du toit de l’ambassade des États-Unis à Saigon. return string.replace("%c", count) En déplaçant le champ de bataille au cœur des villes, l'ennemi communiste prend l'offensive dans la guerre d'images. Kennedy, Johnson et Nixon étaient tous trois obsédés par leur réélection. Interrompus par l’opération Linebacker, une campagne de bombardements menée dans l’illusion de faire plier les Nord-­Vietnamiens, ils débouchèrent en 1973 sur un accord de cessez-le-feu prévoyant le retrait complet des troupes terrestres américaines. Kennedy était plus expérimenté que Johnson en matière de politique internationale. Mais je serais beaucoup plus rassuré si seulement l’un d’entre eux avait été un jour candidat à un poste de shérif. ». L'offensive du Têt est une campagne militaire menée par les forces combinées du Viet Cong (FNL) et de l'Armée populaire vietnamienne : les buts poursuivis étaient le soulèvement de la population sud-vietnamienne contre la République du Viêt Nam, démontrer que les déclarations américaines selon lesquelles la situation s’améliorait étaient fausses, miner le moral des soldats US par une attaque surprise. Mais aurait-il laissé le pays se faire happer dans l’engrenage ? Les photographes disent la même chose : aucune guerre n'a marqué leur vie et leur carrière comme celle du Vietnam. […] À bien des égards, l’histoire du M-16 et de la ­kalachnikov peut être considérée comme emblématique des obstacles militaires auxquels se sont heurtés les États-Unis au Sud-Vietnam ». Alors qu’on s’approchait de la fin de la guerre, Lê Duan, par exemple, inamovible premier secrétaire du parti communiste du Nord-Vietnam, « envisageait avec indifférence la perspective de voir périr plusieurs dizaines de milliers d’hommes de son propre peuple à un moment où le retrait américain était déjà garanti ». De la 1ère guerre mondiale à la guerre du Vietnam, en passant par la 2nde guerre mondiale, ces films ont abordé ces conflits de manière réaliste et poignante. Grayscale © 2014 -  Il n’est pas aisé de contrôler avec précision le comportement de jeunes hommes en possession d’armes létales qui – comme tous les soldats à toutes les époques – souffrent de la chaleur et du froid, de la saleté, de la faim, de diarrhée et de constipation, de la soif, de la fatigue […] leurs nerfs tendus et leur fusil armé en permanence, parce que c’est le seul moyen d’espérer survivre. ». La campagne présidentielle de 2008 n'a d'ailleurs cessé d'y faire référence ; et les derniers conflits, lors de la guerre du Golfe, en Irak, ont renforcé cette logique du … Tout cela se passait au beau milieu de la Guerre froide. Il a même rencontré d’anciens conseillers soviétiques de l’armée nord-vietnamienne. Pour la plupart de ces très jeunes gens, la découverte d’un pays dont ils ignoraient tout fut un choc. Les premières actions des rats des tunnels, chargés d'inspecter et « nettoyer », eurent lieu au début de 1966. J'ai decidé de choisir le guerre de vietnam car elle a apportée des clichés très marquants qui montre les difficultés et l'horreur de la guerre. Il exagérait. Bien que certains de ses défauts aient été corrigés, « le fait fondamental demeure, écrit Hastings, que si le M-16 était beaucoup plus perfectionné que la kalachnikov, il n’était pas aussi robuste. Que reste-t-il de l’ascenseur social ? ♦ La Guerre du Viêt Nam, de John Prados (Perrin, 2015). Mais il est certain que des photos comme celle de la petite Kim Phúc brûlée par le napalm ou celle, tout aussi célèbre, de l’exécution à bout portant d’un soldat du Viêt-cong par le futur général sud-vietnamien Nguyên Ngoc Loan ont énormément contribué à marquer l’intervention américaine du signe de l’horreur. Ce reporter du magazine Life a risqué sa vie pour documenter au plus près l’horreur de la guerre. Dans certains livres sur la guerre du Vietnam, les États-Unis portent tout le blâme. format: (count) => { La guerre d'Indochine se termine par la défaite de la France en 1954. Partout au pays, nous pouvons trouver des musées, des références et bibliographies sur la guerre du Viet Nam et les … Retrouvez gratuitement la Booksletter chaque samedi matin dans votre boîte email. Le général Westmoreland, le commandant en chef des forces américaines au Vietnam auquel est associé le nom de la stratégie de search and destroy, a notoirement dit de la guerre du Vietnam qu’elle était la première guerre de l’histoire perdue dans les colonnes du New York Times. Mais, en démontrant la capacité des ­rebelles et de leurs alliés du Nord à mener des actions d’envergure et le peu de contrôle exercé sur le territoire du pays par l’armée sud-vietnamienne et les troupes américaines, cet épisode marqua un tournant décisif dans le conflit. … « Combien de temps comptez-vous combattre ici ? En réaction, la France déclenche une offensive militaire. Elia Kazan et les horreurs du Vietnam "Les Visiteurs", premier film sur le retour de soldats au pays, après la guerre. Dans l’imaginaire historique, la guerre du Vietnam occupe une place à peine moins importante que la Première ou la Seconde Guerre mondiale. Petit essai sur les choses de l’esprit (L’Harmattan, 2008). Prudent lorsqu’il s’agit d’apprécier les effets sanitaires des campagnes de défoliation chimique à l’aide du ­fameux « agent orange », souvent exagérés, ­affirme-t-il, Hastings n’excuse pas des massacres comme celui que ­commit un détachement de marines à My Lai ou celui, moins connu, de Thanh Phong – il y en eut bien d’autres –, ni les méthodes brutales et expéditives utilisées pour la mise en œuvre du programme de contre-insurrection Phoenix de la CIA. Les manifestations de racisme entre soldats blancs et noirs se multiplièrent, dans les deux sens. Certes, au Nord, Hô Chi Minh et ses collaborateurs étaient des communistes, et de l’espèce la plus doctrinaire. Ils ont beaucoup sous-évalué la qualité des troupes auxquelles ils faisaient face, sans parler de la détermination ­infle­xible des Nord-­Vietnamiens. La deuxième partie, en République du Viêt Nam au Sud (« Truong Son- Sud ») débouchait sur le delta du Mékonget les tunnels de Củ Chi. Le déclenchement de la guerre commence lorsqu'une colonie française appelée Indochine, qui comprend le Vietnam, le Laos et le Cambodge, est envahie par les Japonais pendant la seconde guerre mondiale. Au début de 1968, les troupes du Viêt-cong et l’armée nord-vietnamienne lançaient une campagne militaire de grande ampleur. Lorsque le journaliste cana­dien Morley Safer lui demanda si cela ne le gênait pas d’envoyer tant de jeunes hommes au combat, Giap se contenta en guise de réponse « d’un geste de la main devant le visage, comme pour chasser un moucheron importun ». La réaction chimique est modérée par une poudre contenant du naphtalène ("na") et du palmitate ("palm") de sodium (ou d'aluminium), formant une substance semblable à du savon. Reliant la République Démocratique du Viêt Nam et la zone Sud du Viêt Nam, en passant par le Laos et le Cambodge, la piste Ho Chi Minh fut utilisée par l’Armée Populaire Vietnamienne et les combattants du Front national pour la libération du Viêt Nam FNL pour le ravitaillement en nourriture et en matériel des miliciens du Sud. Après d’autres, Hastings souligne le rôle joué par « les meilleurs et les plus intelligents » 1, l’équipe de responsables de haut calibre intellectuel qui entouraient les présidents John Kennedy, puis Lyndon Johnson : McNamara, mais aussi le ­secrétaire d’État Dean Rusk, le conseiller à la sécurité nationale et ancien doyen de Harvard McGeorge Bundy, le diplomate Averell Harriman et d’autres. Bien que l’offensive soit un désastre militaire, elle choqua l’opinion américaine et affecte profondément l’administration de Lyndon Johnson dont de nombreuses personnalités se positionnent contre cette guerre, ce qui en altère décisivement le cours. Au regard de la cause pour laquelle ils luttaient, « la vie ou la mort de cent, mille, dix mille êtres humains, même de compatriotes, importe peu », affirmait dans le même esprit le légendaire général Giap, infatigable combattant de toutes les guerres d’Indochine.